Arte C.

Cáncer de hígado

¿Ha participado alguna vez en la New York Liver Life Walk, la Stamford Liver Life Walk u otros eventos para personas con enfermedades hepáticas o sus familias? Si es así, es posible que se haya encontrado caminando junto a Art Clark, un tipo atlético de unos 70 años, que ha estado en un viaje de 8 años como paciente / sobreviviente de un trasplante de hígado. El arte no solo hace las caminatas del hígado; habla la charla; cuenta su historia en los grupos de apoyo postrasplante y en los talleres previos al trasplante, donde sea que sea de ayuda. Es una historia dramática, contada de una manera práctica que dice mucho sobre el heroísmo común de los pacientes y sus familias.

El viaje de Art Clark al mundo de los trasplantes de hígado comenzó en 2007 cuando se enteró de que tenía un cáncer de hígado inoperable y que necesitaría un trasplante de hígado lo antes posible. A Art y su esposa se les dijo que Art no viviría lo suficiente como para esperar un hígado UNOS (United Network for Organ Sharing). Entonces, sin dudarlo, optaron por considerar un hígado disponible bajo criterios expandidos. Afortunadamente, Art estaba siendo tratado en un hospital que estaba a la vanguardia de trasplantes de hígado exitosos, utilizando órganos que fueron rechazados por otras regiones. Y así, seis meses después, después de reunirse con el equipo de hígado del hospital y recibir quimioterapia para controlar el crecimiento del cáncer, fue incluido para un trasplante.

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En la lista de espera

Estar en la lista de espera para un trasplante significa esperar la llamada, un gran drama, no importa cómo lo veas. Para Art, las llamadas llegaron rápidamente: la primera dentro de las dos primeras semanas, la segunda dos semanas después. En ambos casos, el hígado resultó no ser adecuado para el trasplante, por lo que dos veces Art y su esposa fueron enviados a casa. La tercera llamada llegó unas semanas más tarde a la 1:00 am. Esta vez el proceso avanzó, la vía intravenosa ya estaba insertada, y luego: Art recibió una llamada del cirujano informándole que había una necesidad urgente de un hígado para salvar a un joven de diecisiete años que moriría en unas horas sin un trasplante. . En palabras de Art: “Me dijeron que el hígado era mío y que era mi decisión continuar con los preparativos del trasplante o instruir al cirujano para que lo usara para ayudar a salvar al adolescente. Renuncié al hígado y a las 6:00 am salimos del hospital ”.

Después de eso, Art esperó, ahora en la parte superior de la lista, "y no hubo llamada, ya que había escasez de hígados disponibles". Y luego, nuevamente a la 1:00 am, llegó la cuarta y última llamada. Art recibió el hígado de un hombre de 74 años de Carolina del Norte. Todo salió bien y fue dado de alta del hospital después de una corta estadía, bajo el cuidado cariñoso de su esposa, quien resulta ser una enfermera registrada.

Art se apresura a decirle que su hígado trasplantado es 11 años mayor que él y ha funcionado perfectamente.

Un trasplante es solo el comienzo. . .

El trasplante de hígado de Art significó que la vida continuaría: así que hay más en su historia. Regresó a su trabajo en finanzas corporativas cuatro meses después del trasplante y luego decidió retirarse para "disfrutar de la vida", hacer ejercicio en el gimnasio, trabajar como voluntario en una organización sin fines de lucro y convertirse en mentor de otros pacientes que enfrentan trasplantes de hígado. a través de un programa hospitalario. Son actividades que disfruta hoy, junto con otras alegrías y satisfacciones.

Pero el viaje médico de Art continuó. Aproximadamente dos años después del exitoso trasplante, después de una tomografía computarizada de rutina, se enteró de que el cáncer de hígado se había extendido a su pulmón. Se sometió a una cirugía de pulmón y un régimen que incluía una infusión experimental y quimioterapia, lo que provocó graves efectos secundarios que provocaron la hospitalización. Al recordar esta experiencia, escribió: "El fármaco (de quimioterapia) tuvo un efecto tan horrible en mí que, con suerte, tuvo un efecto mayor en el cáncer". Puede ser que ese sea el caso. Art ahora toma solo un medicamento recetado para prevenir el rechazo de órganos. Él informa que su última tomografía computarizada, resonancia magnética y gammagrafía ósea muestran que sus tumores están estables y contenidos. “Lo estable es bueno”, dice Art, y le da buenas esperanzas para el futuro.

Avanzando

Hoy Art se siente bien. Es posible que lo vea en el próximo Liver Life Walk, con sus hijos y nietos a cuestas. Él está comprometido a mejorar la vida de los pacientes de trasplante de hígado y sus familias, a medida que comienzan sus propios viajes de vida, con un nuevo hígado y con nuevas oportunidades y también nuevos desafíos.

Si quieres hablar con Art, y él está muy dispuesto a hablar contigo sobre su experiencia como paciente de trasplante de hígado, tendrás que atraparlo entre el gimnasio y sus otras actividades. Cuando lo alcanzamos recientemente, estaba en su auto en el altavoz del teléfono. Tiene un llamamiento “Donate Life” en su placa de New Jersey y una calcomanía en el parachoques que apoya los trasplantes para aquellos que los necesitan, para vivir y sobrevivir. Y él está en el camino, avanzando.

Última actualización el 11 de julio de 2022 a las 04:10

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