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Trasplante de hígado de donante vivo
La donación de órganos salva vidas

Abril es el Mes de Donar Vida

La donación de órganos en vida proporciona una vía crítica para ayudar a los pacientes hepáticos a tener una segunda oportunidad en la vida y el centro de información gratuito sobre trasplante de hígado de donante en vida de ALF puede ayudar. Aprenda cómo la donación de órganos salva vidas...

La historia de LDLT de Bo & Gary
Vea la historia del trasplante de hígado de donante vivo de Bob y Gary
La historia de LDLT de Mary y Ken
Vea la historia del trasplante de hígado de donante vivo de Mary & Ken

Introducción para donantes y receptores

Un trasplante de hígado exitoso salva la vida de las personas con insuficiencia hepática y actualmente hay miles de personas esperando recibir un trasplante de hígado. El trasplante de hígado es un procedimiento quirúrgico que se realiza para extirpar un hígado enfermo o lesionado de una persona y reemplazarlo con un hígado sano en su totalidad o una parte de otra persona, llamada donante. Dado que el hígado es el único órgano del cuerpo capaz de regenerarse o volver a crecer, un segmento de hígado trasplantado puede crecer hasta alcanzar un tamaño normal en unos pocos meses.    

Los hígados para trasplante provienen de un donante vivo o fallecido. La mayoría de los hígados donados en los Estados Unidos provienen de donantes fallecidos, a menudo víctimas de lesiones graves en la cabeza relacionadas con accidentes. O han hecho arreglos de antemano para ser donantes de órganos o su familia concede permiso para la donación de órganos cuando la víctima es declarada con muerte cerebral.

Se realiza un número menor de trasplantes con donantes vivos, a menudo familiares o amigos del receptor. La persona interesada en donar se someterá a una evaluación médica y psicológica integral para asegurarse de que esté lo suficientemente saludable para donar.

Durante un trasplante de hígado de donante vivo, se extrae una parte del hígado de una persona sana (el donante) y se trasplanta a otra persona (el receptor) para reemplazar su hígado enfermo. Tanto el hígado del donante como el del receptor volverán a crecer en los próximos meses. Recibir un trasplante de donante vivo reduce la cantidad de tiempo que una persona necesita esperar en la lista de espera nacional de trasplantes.

Alguien que necesita un trasplante de hígado es derivado a un centro de trasplantes donde es evaluado por un equipo de especialistas de una variedad de campos. Una vez que la persona completa todas las pruebas requeridas, el comité de trasplantes revisa la información. Si el comité determina que la persona es un candidato adecuado para recibir un trasplante, su nombre se coloca en la lista de espera nacional de trasplantes. Esta lista es administrada por United Network for Organ Sharing (UNOS), que administra la Organ Procurement and Transplantation Network (OPTN), responsable de la distribución de órganos trasplantados en los EE. UU. El sistema de asignación de órganos garantiza que los órganos de donantes fallecidos lleguen a las personas más enfermas primero.

Cuando alguien ingresa en la lista de espera, se le asigna una puntuación de prioridad que indica la urgencia con la que necesita un trasplante. Su proveedor de atención médica calcula la puntuación según una fórmula específica. Los dos sistemas de puntuación son el MELD (modelo para la enfermedad hepática en etapa terminal) que se usa para adultos y el PELD (enfermedad hepática en etapa terminal pediátrica) que se usa para niños menores de 12 años.

Los puntajes MELD varían de 6 a 40 y se basan en si la persona se encuentra actualmente en diálisis y los resultados de los siguientes cuatro análisis de sangre:

  • INR (ración interna normalizada), un indicador de que el hígado produce las proteínas necesarias para que la sangre de una persona se coagule
  • Creatinina, un indicador de la función renal.
  • Bilirrubina, un indicador de la salud del hígado.
  • Sodio, un indicador de la capacidad del cuerpo para regular el equilibrio de líquidos.

Los puntajes PELD van desde números negativos hasta 99 y se basan en:

  • Edad del niño
  • Grado de retraso del crecimiento del niño
  • Resultados de los siguientes análisis de sangre: INR, bilirrubina y albúmina: una proteína producida por el hígado que generalmente está por debajo de los niveles normales en personas con enfermedad hepática.

Una puntuación MELD o PELD más alta indica una necesidad más urgente de un trasplante de hígado. Por ejemplo, las personas con cáncer de hígado reciben puntos MELD adicionales. Mientras alguien está en la lista de espera, su puntaje puede subir si su condición empeora o bajar si mejora.

Un pequeño grupo de personas que están críticamente enfermas con insuficiencia hepática aguda y que probablemente mueran dentro de una semana tienen la mayor prioridad en la lista de espera. Más información sobre estos sistemas de puntuación está disponible en de UNOS.

Es imposible predecir cuánto tiempo tendrá que esperar alguien para recibir un órgano de un donante fallecido. Si bien algunas personas pueden esperar solo unos días o semanas antes de que un órgano esté disponible, otras podrían enfrentar una espera mucho más larga. El tipo de sangre, el tamaño corporal, la gravedad de la enfermedad y la distancia entre el donante y el hospital de trasplantes afectarán el tiempo de espera. Para los pacientes que identifican un donante vivo, el tiempo que pasan esperando un trasplante puede reducirse considerablemente.

En febrero de 2020, la Red de obtención y trasplante de órganos implementó un nuevo sistema de distribución de hígado llamado política del círculo de agudeza. Esta política enfatiza la urgencia médica de los candidatos a trasplante de hígado y la distancia entre el donante y los hospitales de trasplante. Los hígados de todos los donantes fallecidos se ofrecerán primero a los candidatos a trasplante de hígado más urgentes (estado 1A y 1B) incluidos en los hospitales de trasplantes dentro de un radio de 500 millas náuticas del hospital donante. Tras las ofertas a los candidatos más urgentes, se ofrecerán hígados de donantes adultos a los candidatos en hospitales a distancias de 150, 250 y 500 millas náuticas del hospital donante. Estas ofertas están agrupadas por urgencia médica.

Esta nueva política reemplaza el sistema anterior de áreas de servicio de donación (DSA) y los límites regionales en los EE. UU.

Hay más de 14,000 personas en los EE. UU. En lista de espera para un trasplante de hígado. Todos los años, hay personas que mueren o son eliminadas de la lista de espera porque se enfermaron demasiado para someterse a un trasplante o porque su cáncer de hígado está demasiado avanzado. Desafortunadamente, hay muchas más personas esperando un trasplante que órganos disponibles.

La donación en vida reduce el tiempo de espera, a menudo por años, lo que permite que alguien obtenga esta operación que salva vidas cuando la necesita. Trasplante de hígado de donante vivo:

  • Ahorra un tiempo valioso, lo que reduce el riesgo de que la enfermedad hepática del receptor empeore.
  • Por lo general, se traduce en un tiempo de recuperación más rápido y mejores resultados a largo plazo para el receptor porque está recibiendo una parte del hígado de una persona sana.
  • Permite que el donante, el receptor y los cuidadores planifiquen antes de la operación.
  • Salva otra vida al permitir que la siguiente persona en la lista de espera reciba un trasplante de hígado de un donante fallecido.

Un donante vivo debe:

  • Ser un adulto mayor de 18 años
  • Tener buena salud física y mental.
  • No participar en el abuso activo de drogas o sustancias
  • No tiene antecedentes de ciertos problemas de salud, como:
    • enfermedad hepática, incluida cirrosis y hepatitis
    • enfermedades importantes que afectan a otros órganos (pulmón, riñón, corazón)
    • presión arterial alta no controlada
    • cánceres malignos activos
    • ciertas infecciones, como el VIH
  • Ser capaz de comprender los riesgos y beneficios de la donación en vida.

Si alguien está interesado en ser un donante vivo, debe someterse a una evaluación integral previa al trasplante para asegurarse de que sea un candidato adecuado para la donación. Si, después de someterse a una serie de pruebas, la persona es aprobada por el equipo de trasplante, la decisión final de donar o no recae enteramente en el donante potencial.

Los gastos médicos de un donante vivo, incluida la evaluación previa al trasplante, la cirugía de trasplante y las citas de seguimiento, generalmente están cubiertos por el seguro del receptor.

Los costos no médicos, como viajes, alojamiento, comidas, cuidado de niños y salarios perdidos, no están cubiertos. Si bien es ilegal pagarle a un donante vivo por un órgano, estos gastos no médicos pueden ser cubiertos por el receptor del trasplante. Las organizaciones benéficas también pueden ayudar. Trabaje con el coordinador financiero de trasplantes del hospital para obtener más información sobre las opciones que existen en relación con sus circunstancias específicas.

Un buen recurso para quienes buscan asistencia financiera con los gastos de viaje es el Centro Nacional de Asistencia para Donantes Vivos (NLDAC). El NLDAC proporciona fondos para los donantes y sus cuidadores para la evaluación, la cirugía y los viajes de seguimiento médico. La elegibilidad de un donante para el programa se basa en los ingresos familiares del receptor. Se puede encontrar un resumen del programa aquí.

La donación en vida puede tener un impacto en la capacidad de una persona para obtener, mantener o pagar un seguro médico, de discapacidad, de vida o de atención a largo plazo. Esto sucede si una compañía de seguros considera que una persona tiene una condición preexistente después de donar. La ley federal puede proteger a los donantes vivos de problemas con el seguro médico. Es importante que un donante potencial hable con el personal del centro de trasplantes y sus proveedores de seguros actuales para ver si la donación de un órgano podría afectar su cobertura.

Los posibles donantes que están empleados también deben considerar la pérdida de salarios debido a la ausencia del trabajo. Deben consultar con su empleador para ver qué beneficios están disponibles; estos podrían incluir tiempo por enfermedad, vacaciones y pago por discapacidad. Existen leyes federales y estatales que facilitan ser un donante vivo al proporcionar tiempo libre remunerado y créditos fiscales para la donación de órganos. Los beneficios específicos disponibles para un donante dependerán de dónde trabajen y vivan. Hable con el trabajador social de trasplantes para obtener más información.

Enlaces Relacionados

Existen muchas organizaciones donde puede encontrar información adicional sobre enfermedades hepáticas, donación en vida y trasplante de órganos. los UNOS (UNOS) tiene una línea gratuita de servicios para pacientes (1-888-894-6361) donde los pacientes, familiares, amigos o partes interesadas pueden llamar para discutir sus preguntas e inquietudes.

Además, las siguientes organizaciones ofrecen información útil en sus sitios web:

Patrocinador Presentador

Logotipo de UPMC

Patrocinadores

Logotipo del Hospital Presbiteriano de Nueva York

Jim y Jeannie Goldberg

Última actualización el 1 de abril de 2022

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