Centro de información sobre hepatitis C

La hepatitis C es una enfermedad causada por un virus que infecta el hígado. El virus, llamado virus de la hepatitis C o VHC para abreviar, es solo uno de los virus de la hepatitis. Los otros virus comunes de la hepatitis son A y B, que difieren un poco del VHC en la forma en que se propagan y tratan. Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), aproximadamente 2.7 millones de personas en los Estados Unidos tienen infección crónica por hepatitis C. El CDC ahora recomienda la prueba única de hepatitis C de todos los adultos (mayores de 18 años) y de todas las mujeres embarazadas durante cada embarazo. Los CDC continúan recomendando que las personas con factores de riesgo, incluidas las personas que se inyectan drogas, se hagan pruebas con regularidad.

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Diagnóstico de la hepatitis C

Debido a que la infección por el VHC generalmente no produce síntomas o presenta síntomas muy leves durante las primeras etapas, muchas personas no saben que la tienen hasta que aparece el daño hepático, a veces décadas después, durante las pruebas médicas de rutina. Algunas personas que contraen el VHC lo tienen por un período breve (hasta seis meses) y luego mejoran por sí solas. Esto se llama hepatitis C aguda. Pero la mayoría de las personas (alrededor del 75% - 85%) desarrollarán hepatitis C crónica (o de largo plazo), lo que significa que no desaparece.

Obtenga más información sobre el reconocimiento de síntomas, las pruebas y el diagnóstico, el riesgo y la prevención.

Tratamiento de la hepatitis C

Tratamiento para La hepatitis C depende de varios factores, que incluyen:

  • ¿Cuánto virus hay en su cuerpo (su la carga viral)
  • The genotipo o cepa de hepatitis C que tiene
  • Si tiene daño hepático, como cirrosis
  • ¿Qué otras condiciones de salud tienes?
  • Su respuesta a cualquier tratamiento previo para el VHC

Explore las opciones, aprenda las preguntas que debe hacer y averigüe qué esperar durante el tratamiento.

Apoyo a pacientes con hepatitis C

A las personas con VHC a menudo les preocupa cómo las verán los demás. Es posible que evite a sus amigos y familiares porque le preocupa cómo reaccionarán ante su diagnóstico, pero contar con el apoyo de personas cercanas a usted es importante para su bienestar.

Conozca los desafíos que puede enfrentar, los efectos secundarios y el apoyo a su médico.

Hechos de un vistazo

  1. Se estima que entre 2.7 y 3.9 millones de personas en los Estados Unidos tienen hepatitis C crónica.  
  2. Hay aproximadamente 17,000 nuevos casos de hepatitis C cada año en los EUA.
  3. Hasta el 75% de las personas con el virus de la hepatitis C crónica en los Estados Unidos son sin saber que están infectados.
  4. De todas las personas que viven con la infección viral del VHC, aproximadamente El 75% nació entre 1945 y 1965..
  5. La American Liver Foundation y Merck están trabajando juntos para crear conciencia entre los veteranos de EE. UU. sobre su mayor riesgo de contraer hepatitis C crónica.

Preguntas Frecuentes

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es un virus que afecta al hígado. Es la principal causa de insuficiencia hepática y enfermedad hepática en etapa terminal y es una de las principales causas de trasplantes de hígado en los Estados Unidos.

Cuando se infecta por primera vez, una persona puede desarrollar una infección "aguda", que puede variar en gravedad desde una enfermedad muy leve con pocos o ningún síntoma hasta una afección grave que requiera hospitalización. La infección aguda por hepatitis C es una enfermedad a corto plazo que se presenta dentro de los primeros seis meses después de que alguien se expone al virus de la hepatitis C. Para la mayoría de las personas, la infección aguda conduce a una infección crónica, pero por razones que se desconocen, aproximadamente del 15% al ​​25% de las personas eliminan el virus sin tratamiento.

La infección crónica por hepatitis C es mucho más común. Puede durar toda la vida y provocar problemas hepáticos graves, como cirrosis (cicatrización del hígado) o cáncer de hígado.

¿Qué tan común es la hepatitis C en los Estados Unidos?

Se estima que 3.2 millones de estadounidenses están infectados con hepatitis C según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), sin embargo, un enorme 75% no sabe que son portadores del virus.

Cada año, más de 17,000 estadounidenses se infectan. El CDC informa que 15,000 personas mueren anualmente por enfermedades hepáticas relacionadas con la hepatitis C, lo que supera la tasa de mortalidad por VIH.

La hepatitis C se ha llamado acertadamente la epidemia silenciosa. Una persona puede tener el virus durante años, incluso décadas, antes de que experimente los síntomas y, en ese momento, a menudo se ha producido daño hepático.

¿Quién tiene mayor riesgo?

Los baby boomers son los que corren mayor riesgo. Tanto es así, que recientemente, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, firmó una legislación que requerirá que los hospitales y los proveedores de servicios de salud ofrezcan pruebas del virus a todos los pacientes nacidos entre 1945 y 1965. La ley entró en vigencia el 1 de enero de 2014.

¿Cómo se transmite la hepatitis C?

El VHC se transmite a través del contacto directo de sangre a sangre. Se puede contraer y propagar a través de transfusiones de sangre (realizadas antes de 1992), sexo sin protección, uso de drogas por vía intravenosa con agujas sucias o compartidas, perforaciones en el cuerpo y tatuajes con tinta y agujas no estériles, y compartir artículos personales como cepillos de dientes, navajas y uñas. tijeras. No se propaga a través de la exposición al sudor, la orina o las lágrimas o el contacto cercano con una persona infectada que estornuda o tose.

¿Se puede contagiar la hepatitis C a través del contacto sexual?

Sí, pero en menor grado que con otras formas de hepatitis como la hepatitis B, pero incluso un pequeño riesgo de contraer el VHC, sin mencionar otras enfermedades de transmisión sexual, justifica prácticas sexuales protectoras y seguras.

¿Quién debe hacerse la prueba?

Dado que la detección universal de sangre y productos sanguíneos no se realizó hasta 1992, cualquier persona que haya recibido una transfusión de sangre o un trasplante de órganos antes de esa fecha debe someterse a la prueba. Se recomienda que las personas se hagan la prueba del VHC si fueron/están:

  • Nacidos entre 1945 y 1965
  • Expuesto a sangre y fluidos corporales (bomberos, trabajadores de la salud)
  • Compartir cepillos de dientes, maquinillas de afeitar, cortaúñas u otros artículos personales con una persona infectada
  • Usar y / o compartir agujas para inyectarse drogas
  • Recibir tatuajes y perforaciones corporales con agujas no esterilizadas (incluida la tinta)
  • Mujeres que están pensando en quedarse embarazadas
  • Nacido de una madre infectada
  • Recibir hemodiálisis a largo plazo
  • Tener relaciones sexuales sin protección con múltiples parejas sexuales o tener antecedentes de enfermedades de transmisión sexual.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis C?

La mayoría de las personas inicialmente presentan pocos o ningún síntoma durante muchos años. Cuando los síntomas surgen, pueden presentarse como fatiga, náuseas, molestias, dolor abdominal o síntomas similares a los de la gripe.

¿Se puede curar la hepatitis C?

Sí, se le considera curado si el virus de la hepatitis C no se detecta cuando se mide con un análisis de sangre tres meses después de haber completado el tratamiento. Esto se denomina respuesta virológica sostenida (RVS) y los datos sugieren que permanecerá libre de virus por tiempo indefinido. Y con la llegada al mercado de medicamentos más nuevos, se han observado tasas de curación de hasta el 90% en pacientes con hepatitis C.

Una respuesta virológica sostenida aún más importante se ha asociado con tasas más bajas de cáncer de hígado, cirrosis y mortalidad por todas las causas. Esto significa que deshacerse de la hepatitis C permite a las personas vivir una vida más larga.

¿Una persona que tiene hepatitis C necesitará en última instancia un hígado trasplante?

La hepatitis C no diagnosticada y no tratada puede dañar el hígado hasta el punto en que una persona podría necesitar un trasplante. No todas las personas desarrollarán una enfermedad avanzada por hepatitis C.

Pero debido a que no siempre podemos predecir lo que sucederá con el tiempo, lo más seguro para la mayoría de las personas es modificar cualquier cosa que pueda dañar el hígado antes de que tengan una enfermedad avanzada. Esto incluye curar el virus antes de que se desarrolle una enfermedad extensa.

¿Cuál es la diferencia entre hepatitis A, hepatitis B y hepatitis C?

Aunque todos son virus que infectan el hígado, la forma de contraerlos y la forma en que pueden causar problemas de salud a largo plazo son diferentes. La hepatitis A se puede contraer a través de alimentos o agua contaminados con materia fecal y mariscos crudos. No conduce a enfermedades crónicas y se puede prevenir mediante vacunas. Las personas generalmente se recuperan en tres a seis semanas sin daño hepático permanente.

La hepatitis B también es menos común en los EE. UU. Y afecta a menos del cinco por ciento de nuestra población. Se transmite a través de la sangre y los líquidos corporales, incluida la saliva. También existen vacunas para prevenir la hepatitis B y los recién nacidos se vacunan contra esta forma de hepatitis incluso antes de salir del hospital.

Desafortunadamente, no existen vacunas preventivas para el VHC, pero la detección temprana y los avances en el tratamiento pueden curar muchas cepas de la enfermedad.

¿Dónde puede el público obtener más información?

La American Liver Foundation tiene una gran cantidad de recursos sobre prevención, detección/prueba, tratamiento y vivir con el VHC, incluido un sitio web dedicado hepc123.org, una línea de ayuda nacional: 1-800-GO-LIVER, comunidades en línea para personas que viven con hepatitis C y una base de datos nacional de especialistas en hígado.

Las personas no piensan en sus hígados tanto como en otros órganos, pero deberían hacerlo. La enfermedad hepática, y hay más de 100 tipos, no es algo que les ocurra simplemente a los alcohólicos o consumidores de drogas, sino a unos 30 millones de estadounidenses, incluidos los niños. Las enfermedades hepáticas tienen muchas causas, entre las que se incluyen la herencia, las reacciones a medicamentos o sustancias químicas, las elecciones de estilo de vida y los virus.

La búsqueda de un ensayo clínico

Los ensayos clínicos son estudios de investigación que prueban qué tan bien funcionan los nuevos enfoques médicos en las personas. Antes de que un tratamiento experimental pueda probarse en sujetos humanos en un ensayo clínico, debe haber mostrado beneficio en pruebas de laboratorio o estudios de investigación con animales. Luego, los tratamientos más prometedores se trasladan a ensayos clínicos, con el objetivo de identificar nuevas formas de prevenir, detectar, diagnosticar o tratar una enfermedad de manera segura y eficaz.

Hable con su médico sobre el progreso continuo y los resultados de estos ensayos para obtener la información más actualizada sobre nuevos tratamientos. Participar en un ensayo clínico es una excelente manera de contribuir a curar, prevenir y tratar la enfermedad hepática y sus complicaciones.

Empiece su búsqueda aquí para encontrar ensayos clínicos que necesiten personas como usted.

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Última actualización el 18 de agosto de 2023 a las 10:17 am

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