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La hepatitis A

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Conozca a Ryan Clary, exdirector ejecutivo de la Mesa Redonda Nacional de Hepatitis Viral y defensor del VIH y el SIDA desde hace mucho tiempo, que ha dedicado su vida a dar...

La hepatitis A es una enfermedad del hígado causada por el virus de la hepatitis A (VHA). El VHA hace que el hígado se hinche y evita que funcione bien.

El VHA suele desaparecer por sí solo en casi todos los casos sin complicaciones graves. Sin embargo, el VHA puede provocar que algunos pacientes sufran insuficiencia hepática. En los Estados Unidos, hay alrededor de 100 muertes al año debido al VHA. Las personas en riesgo de sufrir efectos graves a largo plazo por el VHA incluyen personas con otras enfermedades hepáticas y personas mayores de 60 años.

  1. Las tasas de hepatitis A en los Estados Unidos han disminuido en más del 95% desde que la vacuna contra la hepatitis A estuvo disponible por primera vez en 1995.
  2. Los síntomas de la hepatitis A generalmente duran menos de 2 meses.

¿Quiénes corren el riesgo de tener hepatitis A?

Cualquier persona que haya estado en contacto cercano con alguien que tenga el VHA o que haya ingerido alimentos o bebido agua contaminada por el VHA está en riesgo.

  • Ha vivido alguna vez con una persona infectada.
  • Alguna vez ha sido pareja sexual de una persona infectada
  • Eres un hombre que tiene sexo con hombres
  • Alguna vez he consumido drogas
  • Ha viajado alguna vez a países donde el VHA es común.

El VHA se transmite más comúnmente por:

  • No lavarse las manos antes de preparar o comer alimentos.
  • No lavarse las manos después de ir al baño o cambiar un pañal
  • Comer mariscos crudos o poco cocidos que provienen de aguas contaminadas por aguas residuales

¿Cuáles son los síntomas del virus de la hepatitis A?

La baja energía es el síntoma más común del VHA. Otros síntomas incluyen fiebre, cansancio, pérdida de apetito, náuseas, dolor de cabeza, picazón en la piel, dolor muscular, dolor cerca del hígado e ictericia (coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos).

Los síntomas del VHA pueden ocurrir de dos a siete semanas después de la infección y, a menudo, son leves. Es posible que los niños no presenten ningún síntoma. Los síntomas suelen desaparecer en dos meses. Si cree que tiene VHA, es importante que consulte a un médico; los síntomas de la VHA son similares a los de otras enfermedades hepáticas más graves.


¿Cómo se diagnostica la hepatitis A?

La hepatitis A se diagnostica mediante un análisis de sangre.

Se realiza un análisis de sangre para ver si hay anticuerpos contra el VHA en el cuerpo. Los anticuerpos son proteínas creadas por el sistema inmunológico en respuesta a los virus.


¿Cómo se trata la hepatitis A?

El VHA generalmente desaparece por sí solo en seis meses.

Los médicos suelen recomendar reposo en cama, beber muchos líquidos, llevar una dieta saludable y evitar el alcohol. No se utilizan medicamentos para tratar el VHA. Hable con su médico antes de tomar medicamentos recetados o de venta libre, vitaminas o suplementos a base de hierbas.

La picazón en la piel causada por el VHA se puede tratar con medicamentos contra la picazón de venta libre.

Es importante ver a su médico con regularidad para asegurarse de que su cuerpo se haya recuperado por completo del virus. Además, hable con su médico sobre la posibilidad de vacunarse contra la hepatitis B.


¿Cuál es la mejor manera de detener la propagación de la hepatitis A?

La vacuna contra la hepatitis A es la mejor manera de prevenir la hepatitis A. La vacuna contra la hepatitis A se administra en 2 dosis, generalmente con aproximadamente 6 meses de diferencia.

Otras formas de detener la propagación del VHA son:

  • Siempre lavarse las manos con jabón y agua tibia inmediatamente después de ir al baño o cambiar un pañal.
  • Siempre lavarse las manos con jabón y agua tibia antes de preparar o comer alimentos.

¿Quiénes deben vacunarse contra la hepatitis A?

Aquellos que deben vacunarse contra el VHA incluyen:

  • Todos los niños de 1 año
  • Todos los niños mayores de 1 año que viven en áreas donde el VHA es común
  • Personas con enfermedad hepática prolongada
  • Personas con trastornos de la coagulación sanguínea.
  • Personas que han tenido o están esperando un trasplante de hígado.
  • Personas que consumen drogas
  • Hombres que tienen sexo con hombres.
  • Viajeros a países donde el VHA es común
  • Compañeros sexuales y miembros del hogar de personas con VHA

Si cree que ha estado en contacto con el VHA, su médico puede darle una vacuna contra el VHA o una inyección de inmunoglobulina, que puede ayudar a aumentar la protección contra el VHA.

  • ¿Qué tipo de medicamentos puedo tomar para la fiebre?
  • ¿Debo tomar medicamentos contra las náuseas?
  • ¿Necesito volver a vacunarme contra la hepatitis A?
  • ¿Debería recibir una vacuna de refuerzo para la hepatitis B?
  • ¿Soy contagioso? ¿Cómo puedo notificar a las personas con las que pude haber estado en contacto cercano?
Rostros de la enfermedad hepática

Bosques de Ranae

La hepatitis A
Hígados sanos y enfermos

El hígado sano

Un hígado sano tiene la asombrosa capacidad de volver a crecer o de regenerarse cuando se daña.

Fibrosis

Cuando se trata con éxito en esta etapa, existe la posibilidad de que su hígado se cure solo.

Cáncer de hígado

La cirrosis y la hepatitis B son los principales factores de riesgo de cáncer de hígado primario.

Trasplante de hígado

Eliminación del hígado enfermo y reemplazo con un hígado sano en su totalidad o en parte.

Hay muchos tipos diferentes de enfermedades del hígado. Pero no importa qué tipo tenga, es probable que el daño a su hígado progrese de manera similar.

Ya sea que su hígado esté infectado con un virus, lesionado por sustancias químicas o bajo el ataque de su propio sistema inmunológico, el peligro básico es el mismo: que su hígado se dañe tanto que ya no pueda funcionar para mantenerlo con vida.

La cirrosis, el cáncer de hígado y la insuficiencia hepática son afecciones graves que pueden poner en peligro su vida. Una vez que haya alcanzado estas etapas de la enfermedad hepática, sus opciones de tratamiento pueden ser muy limitadas.

Por eso es importante detectar la enfermedad hepática temprano, en las etapas de inflamación y fibrosis. Si recibe un tratamiento satisfactorio en estas etapas, su hígado puede tener la posibilidad de curarse y recuperarse.

Hable con su médico sobre la enfermedad hepática. Averigüe si está en riesgo o si debe someterse a alguna prueba o vacunación.

Los ensayos clínicos son estudios de investigación que prueban qué tan bien funcionan los nuevos enfoques médicos en las personas. Antes de que un tratamiento experimental pueda probarse en sujetos humanos en un ensayo clínico, debe haber mostrado beneficio en pruebas de laboratorio o estudios de investigación con animales. Luego, los tratamientos más prometedores se trasladan a ensayos clínicos, con el objetivo de identificar nuevas formas de prevenir, detectar, diagnosticar o tratar una enfermedad de manera segura y eficaz.

Hable con su médico sobre el progreso continuo y los resultados de estos ensayos para obtener la información más actualizada sobre nuevos tratamientos. Participar en un ensayo clínico es una excelente manera de contribuir a curar, prevenir y tratar la enfermedad hepática y sus complicaciones.

Empiece su búsqueda aquí para encontrar ensayos clínicos que necesiten personas como usted.

Última actualización el 13 de mayo de 2021

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