Hacerse la prueba de hepatitis C

Mayo 20 del 2020

Si es un baby boom, aquí hay otro elemento para su lista de "cosas por hacer": Hágase la prueba de la hepatitis C

Como el más joven de su generación cumple 50 años este año, AARP ha declarado 2014 el Año del Boomer.

Hay muchas formas en que se pueden reconocer y celebrar las contribuciones de los boomers a la sociedad. Pero si usted es uno de los 77 millones de estadounidenses nacidos después de la Segunda Guerra Mundial, su “año especial” cobraría mayor significado si hiciera una pausa y pensara en la salud de su hígado.

Específicamente, la American Liver Foundation le pide que siga los consejos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y se haga la prueba de la hepatitis C.

¿Por qué, puede estar pensando, se le pide que haga esto? Los hechos hablan por sí mismos: cualquiera puede contraer hepatitis C, pero los baby boomers sí cinco veces más probabilidades de estar infectado.

De todas las personas en los Estados Unidos que tienen hepatitis C, más del 75 por ciento nacieron entre 1945 y 1965.

En general, considerando que aproximadamente 3.2 millones de personas tienen hepatitis C en los Estados Unidos, la enfermedad se ha descrito como una crisis de salud no reconocida.

Hay vacunas disponibles para los virus de la hepatitis A y B, pero aún no hay una vacuna disponible para prevenir la hepatitis C. Por lo tanto, las pruebas de detección de la hepatitis C son fundamentales para detectar y tratar la enfermedad en sus etapas más tempranas.


Hepatitis C: la "epidemia silenciosa"

Encontrar a los infectados con la enfermedad es en realidad un problema enorme. Los síntomas pueden tardar décadas en aparecer. Durante ese tiempo, las personas a menudo no tienen idea de que están infectadas. De hecho, el 75 por ciento de las personas infectadas con el virus no saben que lo tienen.

Cuanto más tiempo pasa sin ser detectado el virus, mayor es el riesgo de que una persona desarrolle una enfermedad hepática grave, incluida la cirrosis y el cáncer de hígado.

Aún así, es útil saber qué síntomas buscar. Aparte de la ictericia, debe prestar especial atención si se siente progresivamente muy cansado, experimenta dolor en las articulaciones, sufre episodios de náuseas o si su orina es oscura.


¿Por qué la generación del baby boom es tan susceptible?

Nadie puede señalar las razones específicas por las que este grupo tiene la tasa más alta de infección.

Una razón es que la sangre y los productos sanguíneos no se analizaron para detectar la hepatitis C hasta 1992. Eso es significativo porque el virus se transmite a través del contacto directo con sangre contaminada. Por lo tanto, las personas que recibieron transfusiones de sangre u otros procedimientos médicos invasivos antes de ese momento podrían haber estado expuestas.

Y las elecciones de estilo de vida son un factor. Los boomers alcanzaron la mayoría de edad antes de la conciencia pública sobre los riesgos de compartir agujas y tener relaciones sexuales sin protección.


¿Qué implica la prueba?

El análisis de sangre que su médico debe ordenar se llama prueba de anticuerpos contra la hepatitis C. Su cuerpo produce anticuerpos para combatir una infección. Se liberan en el torrente sanguíneo cuando alguien se infecta y pueden persistir durante décadas, incluso si se elimina la enfermedad.

La prueba mostrará si alguna vez ha estado infectado, pero no si aún está infectado. Si es positivo, no significa que tenga la enfermedad, solo que estuvo expuesto en algún momento de su vida. Una vez que esté infectado, siempre tendrá anticuerpos en su sangre. Si el anticuerpo es positivo, se deben realizar análisis de sangre adicionales para confirmar si tiene hepatitis C activa.

Cuando se haga la prueba, debe preguntarle a su médico cuándo y cómo obtendrá los resultados. Los resultados de la prueba suelen tardar desde unos días hasta unas semanas en volver. En algunas clínicas de salud se encuentra disponible una nueva prueba rápida.


ALF respalda la convocatoria de pruebas más amplias

Tom Nealon, presidente de la junta nacional de la American Liver Foundation, dice que la organización respalda plenamente las pruebas de amplia difusión.

“La capacidad de evaluar a las poblaciones en riesgo e identificar a los infectados en las etapas más tempranas posibles subraya la importancia de ser proactivos”, dice. “A medida que entre el 60 y el 70 por ciento de las personas que portan el virus desarrollan una enfermedad hepática crónica, esperamos que este esfuerzo continúe ganando impulso en todo el país”.

El Sr. Nealon también agradece el creciente apoyo de otros sectores para las pruebas.

“Creemos que se movilizará a más personas para detectar la hepatitis C a medida que el gobierno, la comunidad médica y otras partes interesadas transmitan el mensaje”, dice. “La Fundación estaba agradecida cuando el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. El verano pasado reflejó la recomendación. Y felicitamos a Nueva York por ser el primer estado en aprobar una ley que requiere que los hospitales y los proveedores de servicios de salud proporcionen exámenes de detección de hepatitis C gratuitos para la población de más de 50 años. Instamos a otros estados a que lo sigan ”.


Buenas noticias: el tratamiento mejora constantemente

Es un momento emocionante en el área de los tratamientos farmacológicos. La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) aprobó recientemente dos nuevos medicamentos que se consideran revolucionarios en el tratamiento de las infecciones crónicas por hepatitis C. Varios otros medicamentos se encuentran en etapas tardías de desarrollo, incluido un medicamento oral que se puede usar sin combinar el tratamiento con interferón.

Sovaldi, conocido genéricamente como sofosbuvir, fue aprobado el 6 de diciembre de 2013, para su uso en combinación con otros agentes antivirales, para tratar varios genotipos diferentes de hepatitis C, incluido el tipo más común, el genotipo 1. El medicamento se tolera más fácilmente y menos tóxico que algunas terapias tradicionales y se puede tomar en forma de píldora una vez al día durante un período de tiempo mucho más corto.

En ensayos clínicos, Sovaldi, en combinación con otros medicamentos, curó la mayoría de los casos de hepatitis C en tan solo 12 semanas y redujo o eliminó la necesidad de inyecciones de interferón en algunos pacientes.

Olysio, conocido genéricamente como simeprevir, fue aprobado el 22 de noviembre de 2013 para su uso en combinación con otros medicamentos antivirales para tratar la hepatitis C del genotipo 1.Se administra como un tratamiento oral una vez al día combinado con ribavirina e interferón para una curso de hasta 24 semanas.

El Sr. Nealon dice que la Fundación está entusiasmada con estos avances y da la bienvenida a la investigación en curso.

“Este es el comienzo de una nueva era más suave en el tratamiento de la hepatitis C”, afirma. “Sabemos que miles de pacientes han estado esperando nuevas opciones de tratamiento menos invasivas y esta es una noticia emocionante. Pero nos preocupa que millones de casos de infecciones no se detecten y, por lo tanto, no se traten ”.


El legado del año del boom

En cuanto a que 2014 es el Año del Boomer y la esperanza de la Fundación de que esto ayude a llamar la atención sobre los peligros ocultos de la hepatitis C, el Sr. Nealon lo resume mejor. “A partir de ahora, esperamos que todos los miembros de este gran sector de nuestra sociedad sean conscientes de por qué es imperativo hacerse la prueba y que hagan un seguimiento y se hagan las pruebas de detección. Ese sería un legado muy valioso para este año de alto perfil ".


Programa Hep C 123

El programa "Hep C123" de la Fundación se centra en tres factores clave: diagnóstico, tratamiento y apoyo. Cuenta con una línea de ayuda dedicada a la hepatitis C, grupos de apoyo telefónico y un localizador de médicos.

Cuando se “inscribe en Hep C 123” al completar un breve formulario en línea, recibirá “Los 123 de Hep C”, una serie educativa trimestral que se envía convenientemente por correo electrónico.

Última actualización el 5 de agosto de 2022 a las 03:37

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