Cirrosis (cicatrización severa)

La etapa final de la fibrosis es la cirrosis ...

La cirrosis es donde su hígado está severamente marcado y dañado permanentemente. Si bien la palabra cirrosis se escucha con mayor frecuencia cuando las personas discuten enfermedad hepática inducida por alcohol, la cirrosis es causada por muchas formas de enfermedad hepática.

Aunque  la fibrosis es reversible hay un punto en el que el daño se vuelve demasiado grande y el hígado no puede repararse por sí mismo. No existe ningún tratamiento que pueda curar la cirrosis.. Si es posible, tratar la causa subyacente de la cirrosis puede evitar que su cirrosis empeore y ayudar a prevenir la insuficiencia hepática. El tratamiento exitoso puede mejorar lentamente algunas de las cicatrices de su hígado. Es importante evitar cosas que puedan dañar aún más su hígado, como el alcohol, ciertos medicamentos y alimentos grasos. El tratamiento para una persona con cirrosis a menudo significa controlar los síntomas de la cirrosis y prevenir un daño mayor para evitar la insuficiencia hepática. Los médicos tratan la insuficiencia hepática con un trasplante de hígado. Alguien con cirrosis tiene un riesgo muy alto de desarrollar cáncer de hígado. Es muy importante recibir una vigilancia de rutina del cáncer de hígado si tiene cirrosis; la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de hígado tienen signos de cirrosis. Los médicos también tratan el cáncer de hígado con un trasplante. Es importante tener en cuenta que las personas a menudo viven con cirrosis durante mucho tiempo antes de que se discuta la opción del trasplante de hígado.

Existe una gran diferencia entre el funcionamiento del hígado y la progresión de la enfermedad. Nuestros hígados son resistentes y continúan funcionando incluso cuando tienen cicatrices severas. Debido a esto, es posible que algunas personas no experimenten síntomas o tengan un aumento pruebas de enzimas hepáticas a pesar de que su hígado está dañado. Es importante hablar con su médico sobre sus riesgos de enfermedad hepática para que pueda someterse a pruebas de diagnóstico por imágenes que puedan ayudar a diagnosticar el daño hepático.

Cirrosis compensada versus cirrosis descompensada

La cirrosis a menudo se clasifica como compensado or descompensado. Alguien con cirrosis compensada no necesariamente se ve o se siente enfermo. Los síntomas de la enfermedad pueden ser leves o inexistentes, aunque el hígado tenga cicatrices graves. Alguien con cirrosis descompensada se sentirá y parecerá enfermo mientras su hígado está luchando por funcionar.

Cuando alguien tiene cirrosis, su hígado se encoge y se endurece, lo que afecta en gran medida la capacidad del hígado para procesar las cantidades masivas de sangre de las que es responsable. El hígado tiene dos fuentes que suministran sangre al hígado: el arteria hepatica y del vena porta hepática. La arteria hepática lleva sangre rica en oxígeno al hígado. La sangre que proviene de nuestro sistema digestivo ingresa al hígado a través de la vena porta hepática que transporta nutrientes, medicamentos o toxinas.

Cuando alguien tiene cirrosis descompensada el tejido cicatricial bloquea la sangre que debe fluir a través de la vena porta causando un aumento de presión conocido como hipertensión portal. La sangre transportada por la vena porta está llena de proteínas, toxinas y otras "cosas" destinadas a ser filtradas por el hígado. La sangre que no puede ingresar al hígado debe encontrar nuevas rutas; debido a que la sangre no ingresa al hígado, los nutrientes, las toxinas y más del sistema digestivo no se filtran adecuadamente. La hipertensión portal es responsable de síntomas como varicesAscitis y encefalopatíaSíndrome hepatorrenal también puede ocurrir cuando alguien tiene cirrosis descompensada.

La ascitis

El aumento de la presión de la hipertensión portal hace que el líquido se filtre y se acumule en la cavidad abdominal. A esto se le llama ascitis. Cuando se acumulan grandes cantidades de líquido en el abdomen, puede provocar hinchazón y dolor y estar muy incómodo. La ascitis puede infectarse, lo que puede afectar en gran medida la función de su riñones, e incluso puede ser fatal.

Obtenga más información sobre la ascitis y cómo se maneja visitando nuestra página de información sobre la ascitis.

Encefalopatía hepática

El amoníaco es un producto de desecho que se produce cuando nuestro cuerpo digiere las proteínas. El hígado procesa el amoníaco, lo descompone en algo llamado urea y lo envía a los riñones para que se libere en la orina. Cuando alguien tiene cirrosis, el amoníaco no se elimina, se acumula, viaja al cerebro y causa confusión, desorientación, coma e incluso la muerte. Esta es la encefalopatía hepática. La encefalopatía hepática (o EH) se puede controlar con medicamentos que se toman con regularidad. Uno de estos medicamentos intenta eliminar el amoníaco adicional aumentando el número de deposiciones. El otro medicamento común es un antibiótico poderoso que elimina las bacterias de su sistema digestivo responsables de la creación del amoníaco.

Obtenga más información sobre la encefalopatía hepática en nuestro Centro de información HE.


Síndrome hepatorrenal

El hígado es el filtro más grande del cuerpo, pero trabaja en estrecha colaboración con nuestros riñones para eliminar los desechos de nuestro cuerpo. Cuando alguien tiene cirrosis, puede desarrollar una complicación grave en la que sus riñones comienzan a fallar progresivamente.. A esto se le llama síndrome hepatorrenal.

Obtenga más información sobre el síndrome hepatorrenal.


Ictericia

Nuestros glóbulos rojos contienen una sustancia llamada hemoglobina que es responsable de transportar oxígeno. La bilirrubina es una sustancia química amarilla que se encuentra en hemoglobina. Su cuerpo construye nuevas células para reemplazar los glóbulos rojos descompuestos y los viejos se procesan en el hígado. La ruptura de las viejas células libera Bilirrubina. Un hígado sano elimina la bilirrubina del cuerpo. Si el hígado no puede realizar esta función con éxito, La bilirrubina se acumula en el cuerpo y su piel, el blanco o los ojos pueden verse amarillos.. Se llama ictericia.

Esta acumulación de bilirrubina también puede hacer que la orina de una persona se vuelva muy oscura o que sus heces sean de color pálido. El exceso de bilirrubina se excreta en la orina, lo que hace que la orina de alguien se vea muy oscura y marrón, casi como un refresco de cola. La falta de bilirrubina que ingresa al intestino hace que las heces de una persona sean de color muy claro. La ictericia no solo ocurre en personas con cirrosis. Muchos bebés sanos tienen ictericia durante la primera semana de vida. La ictericia también puede deberse a enfermedades de la sangre, enfermedades genéticas, obstrucciones de los conductos biliares, infecciones (como hepatitis A), e incluso algunos medicamentos.

varices

Cuando la sangre no puede fluir a través de la vena porta hacia el hígado, se ve obligada a encontrar nuevas vías, como a través de las venas del estómago y el esófago. Estas venas agrandadas se llaman várices. Estas pequeñas venas no están destinadas a transportar tanta sangre. Cuando están sobrecargadas de sangre, estas venas pueden globo, fugas de sangre o incluso rotura, causando sangrado potencialmente mortal. Las várices generalmente no causan ningún síntoma a menos que sangren. Signos de várices sangrantes incluyen:

  • Vómitos de grandes cantidades de sangre.
  • Heces negras, alquitranadas o con sangre
  • Mareo
  • Pérdida del conocimiento (en casos graves)

Los médicos pueden ver estas várices insertando un endoscopio (un tubo delgado y flexible) a través de la boca, hasta el esófago y el estómago. Endoscopias son muy importantes para evitar que las varices estallen y sangren. Los médicos usan endoscopias para controlar las várices y, si es necesario, las vendan o amarran para estrangular la vena y evitar que revienten.

Última actualización el 7 de marzo de 2024 a las 04:01 p. m.

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