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1 de cada 4 estadounidenses en riesgo de enfermedad del hígado graso, pero muchos siguen sin ser diagnosticados

Piensa en el hígado Piensa en la vidaLa Fundación Estadounidense del Hígado lanza Think Liver Think Life® campaña para Screen Nationwide

El aumento de la obesidad y la diabetes en los Estados Unidos está alimentando una enfermedad poco entendida pero potencialmente mortal conocida como enfermedad del hígado graso, que afecta a aproximadamente 100 millones de personas, muchas de las cuales ni siquiera saben que la tienen. En su forma más grave, la enfermedad del hígado graso puede progresar a insuficiencia hepática. Para abordar este problema creciente Fundación Americana del Hígado ha anunciado una campaña nacional de detección y concientización pública, Think Liver Think Life, que se lanzará este verano para evaluar a niños y adultos en riesgo en los 50 estados durante los próximos cinco años.

Lorena Stiehl

“Tenemos absolutamente que abordar esta crisis de salud pública que se avecina y Think Liver Think Life desempeñará un papel importante para ayudarnos a hacer precisamente eso”, dijo Lorraine Stiehl, directora ejecutiva, Fundación Estadounidense del Hígado. “Un equipo de especialistas en salud de ALF se asociará con los centros de salud comunitarios locales y los departamentos de salud estatales para evaluar a las personas con mayor riesgo de enfermedad del hígado graso y proporcionar una conexión con la atención de seguimiento cuando corresponda. Obtener un diagnóstico temprano es fundamental porque brinda a los pacientes la oportunidad de revertir el curso antes de que progrese la enfermedad hepática”.

Las personas con mayor riesgo de enfermedad del hígado graso, también conocida como enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés), incluyen personas con diabetes tipo 2, IMC alto u obesidad, y comunidades hispanas y asiáticas. NAFLD es una de las causas más comunes de enfermedad hepática en los EE. UU. y la causa más común de enfermedad hepática en todo el mundo, y afecta a mil millones de personas. Es el forma más común de enfermedad hepática en niños y se ha más que duplicado en los últimos 20 años. NAFLD hace que el exceso de grasa se acumule en el hígado, tiene pocos o ningún síntoma y sus causas exactas aún se están estudiando, aunque las investigaciones apuntan a la genética, los trastornos digestivos y la dieta. No es causado por el consumo excesivo de alcohol. (enfermedad hepática asociada al alcohol). Esteatohepatitis no alcohólica (NASH) es una forma de NAFLD que causa inflamación del hígado y daño hepático, lo que puede provocar insuficiencia hepática.

Think Liver Think Life tiene como objetivo ayudar a prevenir y detectar antes la enfermedad hepática, lograr un mejor manejo y tratamiento de la enfermedad hepática, reducir el estigma asociado con la enfermedad hepática, abordar las desigualdades en salud, promover cambios en la política federal y aumentar la financiación para la investigación. La campaña se lanza en diez estados este verano con pruebas de diagnóstico que incluyen paneles hepáticos, detección de anticuerpos contra la hepatitis viral y evaluaciones para ayudar a identificar NAFLD/NASH y cáncer de hígado. También incluye una campaña de concientización pública, educación para pacientes y proveedores, y un centro de recursos e información que comenzará en octubre de 2022.

Tamar Taddei, MD

“El impacto potencial de Think Liver Think Life es enorme”, dijo Tamar Taddei, MD, ALF Asesora médica nacional y profesora de medicina, Facultad de medicina de Yale. “La detección y el diagnóstico tempranos no solo ayudarán a reducir los efectos a largo plazo de la enfermedad del hígado graso, sino que también reducirán los costos asociados con el tratamiento de la enfermedad durante la vida del paciente”. Se estima que Estados Unidos gastará $175 mil millones para tratar a pacientes con NASH durante las próximas dos décadas.

Los diez estados iniciales con proyecciones este verano son: Alabama, Arizona, Florida, Kentucky, Nuevo México, Nueva York, Ohio, Pensilvania, Texas y Virginia Occidental, añadiendo diez estados cada año durante los próximos cinco años.

Última actualización el 20 de mayo de 2022

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